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百业待兴,他却逆风飞扬!


2020年,因为新冠病毒的影响,ZOOM的用户人数从一月到现在就已经增长了67%,公司的股价更是从2月1号的每股76.3美元一路飙升到3月23号的159.56美元,直接翻了109%。


根据美国Wileshire Association的调查,全球股市在周一的持续暴跌中蒸发了约4万亿美元的市值,但随着社会疏离成为常态,一位亿万富翁成功地避免了遭受猛烈冲击,自今年年初以来身价上涨了20亿美元。他就是视频会议软件ZOOM的创始人兼首席执行官袁征(Eric S.Yuan)。


在Bloomberg亿万富翁的排名中(全世界前500位富豪的排名),他是历史上排名上升第四快的亿万富翁,从去年未入榜,到现在的排名全世界第247位,拥有56亿美元的资产。


当然,命运眷顾的,从来不是弱者



袁征是一名美国华裔的企业家,1970年,袁征出生于山东泰安的一个普通家庭,是山东科技大学1987级的毕业生,他的父亲是一名矿业工程师。在读大学的期间,他和女友住在不同城市,经营着痛苦的异地恋,他们每次见面都需要十个小时的车程,一年只能在寒假或暑假见面两次。于是,他当时就有了一种想法,如果可以进行视频聊天,虽然相隔两地,但就好像在同一个房间里聊天,那该有多好啊!这也成为了袁征的一个小小的梦想。


1994年,袁征24岁,因为一个偶然的机会到日本出差时,他参与了Microsoft的创办人比尔盖茨的研讨会,当初还未推出Microsoft 95的比尔盖茨在研讨会上说到:“互联网现在几乎没人关注,但是在未来的世界可是有巨大的发展空间。”在比尔盖茨的启发下,袁征发现互联网的趋势,于是便下定决心要去美国钻研互联网。一年后,他就计划前往美国,但却因为语言不通而造成袁征被签证面试官误会,而他也因此被拒签了8次。


1997年,第九次的申请,他终于成功了。到了美国后,他见证了第一波互联网浪潮,他也于同年进入了一家由华人刚创立两年的视讯公司WebEx工作,袁征是一个在中文环境下成长的人,初到美国的他英文交流非常困难,但是他从来没有想过放弃,袁征两年前接受美国招聘网站Glassdoor的采访时就说到:“就算签证被拒绝二十、三十次,我也会继续去试,我英文不好,只有勤奋是让自己比竞争对手更优秀的地方。在硅谷实在有太多优秀的人才,所以当别人工作八小时,我就做十小时,如果你不睡,我也不睡,勤奋是我的DNA。”


就这样一个为了梦想打拼的年轻人,平日勤奋工作和加班基本上是家常便饭的事,周末他也会与同事聚会,在学好英文的基础上,也逐渐建立起自己的人脉。在互联网迅速发展的那几年,WebEx这个提供视频聊天的公司迅速的在2000年就上市了。袁征在WebEx的期间,曾经将部门的10名员工扩增到了800名,并将公司资产增长从0发展到超过8亿美元。2006年,他也获得了斯坦福大学的MBA学位。


2007年,袁征所在的公司WebEx被企业巨头思科(Cisco)以32亿美元的价格收购,这次的收购成为了他人生的转折点。


凭着自己奋斗的精神和强大的管理能力,袁征便一路被提拔到公司副总裁的位置,对于一个华人在硅谷可以达到这样的地位,已经是人生巅峰了。但是却在这个时候,他想要自己出来创业,原因是他对思科的视频聊天产品仍有许多不满,在试图说服他的老板让他重建WebEx一年后,他放弃了。





2011年,他放弃了副总裁的职位,放弃了800人的团队,带着40多位工程师离职,投入新的挑战,创立了Saasbee-这是ZOOM最初公司的名字。其实当时视讯市场竞争是非常大的,Microsoft的Skype、Google的Hangout和Cisco都是他非常强大的竞争对手,他必须将他的产品设计到完美无瑕,才能打败他们。因此当初并没有多少投资者愿意投资Saasbee,只有少数人,包括WebEx的前执行长Steven愿意投资这个项目,只因为他的创办人是袁征。


经过了两年的开发,他们正式推出了他们的产品,公司也改名为ZOOM。这个名字是由Jim Scheiman Maven Ventures的创始人命名的。ZOOM与众不同的地方是它能在任何品牌的电子设备上使用,不管你是MAC还是PC,它的过滤器非常强大,可以过滤掉网站上的病毒;而且ZOOM有一个非常特别的地方,就是在网络信号失去了40%的情况下,它仍然可以流畅使用,确保了一些网络不好的人也能使用ZOOM。最后,他的价钱也比他的对手更加便宜。


推出了三个月之后,ZOOM有了第一个客户-斯坦福大学。他们发现ZOOM非常适合他们来进行网络教学,这也给了袁征极大的信心。2015年,ZOOM的用户人数达到了四千万,会议时间达到了10亿分钟,产品上做出了巨大的改变,一个是mobile screen sharing(共享屏幕),一个是ZOOM video breakout rooms(创建群组)。2018年,袁征开发了ZOOM Phone,ZOOM APP,与Dropbox达成合作。




2019年4月19号,ZOOM也正式在美国纳斯达克上市,与其他独角兽公司GRAB,PRINTEREST等不一样,在上市前ZOOM甚至已经实现了盈利,发行价为36美元的ZOOM在上市当天便暴涨了72%,达到了62美元。此次的IPO总共募集资金7.15亿美元,ZOOM的市值更是高达172亿美元。仅仅三天便成为了上市市值最高的科技公司。持有公司22%股份的袁征此时已经拥有了32亿美元,成为了新的一位十亿美元级的亿万富翁。


今年,也就是2020年,因为新冠病毒的影响,ZOOM的用户人数从一月到现在就已经增长了67%,公司的股价更是从2月1号的每股76.3美元一路飙升到3月23号的159.56,直接翻了109%。疫情导致全世界都在封城的当下,是ZOOM解决了民众不能见面的难题,让人们都可以在家里工作,学生可以在家里学习,推动世界进入了另外一个阶段。



袁征的成功不是一个偶然,而是一个必然,他的成功之道在于以人为本,他接受访问时是这样说的:“如果你看到一个市场很拥挤,但却不理解客户的感受,就会认为没有机会,但是实际上却错过了大机会。”创业初期,他会亲自发电子邮件给所有取消订阅的用户询问原因,了解其中的问题,比如声音和画面的延迟,通话速度拖慢等。他努力改进这些问题,并通过技术研究让ZOOM也能在较劣质的硬件上流畅使用,势必要让全世界的人都能使用ZOOM。


目前已经有超过50%的世界500强企业和美国前两百所大学的90%都在使用ZOOM的付费服务,而ZOOM这间公司只会越做越大。ZOOM的未来策略是,保持现有可客户高兴,获取新的客户,在现有的客户内扩张规模、持续更新;加速国际化的开拓以及扩大生态合作伙伴。


从袁征的故事中,我们可以看到,从一开始勇敢地作出前往美国的决定到最后狠下心抛弃副总裁的职位去创业,袁征靠的并不是运气,而是他的那一份勇气。



今天的袁征,正在逆风中飞扬。









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